Queens District advokat Richard A. Brown og New York City politimann kommiss r Ray Kelly kunngjorde anklage pa 25 personer torsdag etter en 18 maneders undersokelse av ulovlig sportsspill i fem stater og angivelig ga utbetalinger pa mer enn $ 50 millioner pa hesteveddelop, pro og hoyskolefotball, basketball, hockey og baseball.

«Ulovlig gambling er ikke en offerkriminalitet,» sa Brown pa en morgenkonferanse. «Slike ulovlig opptjente profitt blir ofte omdirigert til mer skadelige kriminelle bedrifter.»

Litt mer enn 24 timer tidligere, hadde Nevada Gaming Control Board-agenter, som hadde assistert New York-etterforskere i saken siden juli 2011, arrestert atte personer i Las Vegas pa grunn av konspirasjon, hvitvasking av penger og bedriftskorrupsjon. Blant dem som ble tatt i varetekt var Mike Colbert, en fremtredende sportsdirektor i Las Vegas for Cantor Gaming.

Arrester fant sted i New York, New Jersey, Pennsylvania, Nevada og California.

Las Vegas arrestasjoner ble opprinnelig rapportert onsdag av Las Vegas Review-Journal pa sin hjemmeside. Nyheten forarsaket en krusningseffekt gjennom hele den okologiske, men likevel flytende, verden av sportsbetting. Mens bare $ 2 milliarder til $ 3 milliarder er satset pa sport hvert ar i Nevada, er den eneste staten der spill pa individuelle sportsbegivenheter lovlig, anslatt at ytterligere 500 milliarder dollar satses over hele verden av amerikanere, enten med ulovlige bookmakere eller via Internett-spill nettsteder.

Eierne av Curacao-baserte Pinnaclesports.com, en av de mest fremtredende sportsbetting nettstedene, ble kalt i anklage.

«Forholdene til dette er store,» sa en industrikilde til ESPN. «De involverte karene matte handtere millioner dollar i uken.»

Den profesjonelle sportspillverdenen er en kompleks web av bookmakere, gamblere, folk som lager spill pa vegne av spillere, og andre som samler de spillene. Det sprer seg fra brick-and-mortar kasinoer i Nevada, til lokale bookies i nesten alle amerikanske byer, til Internett sportsboker hovedsakelig basert i tropiske steder som Costa Rica og Antigua og Curacao. Det er ulovlig for offshore-boker a akseptere innsatser over Internett fra folk i USA. De arresterte onsdagene er angivelig agenter ansatt for a hjelpe spillere a omga disse lover, samt bookmakere, distributorer og samlere.

«Jeg vet at folk pa oyene skraper buksene sine akkurat na,» sa en kilde med band til offshorespillindustrien ESPN. «Pengene som er involvert i dette, er det som flyttet punktspreadene.»

Cantor Gaming, som er tilknyttet det New York-baserte finansieringsfirmaet Cantor Fitzgerald, er ikke involvert. Men Colbert har v rt en synlig tilstedev relse som representerer det nascent satsingsselskapet pa Vegas Strip. Cantor Gaming forsoker a revolusjonere sportspillingsvirksomheten ved a bruke high-speed, Wall Street-stil handelsfilosofier pa de seks Las Vegas sportsbokene som den kjorer. Det har ogsa v rt i forkant med mobilspillet, som gjor at innbyggerne i innlandet kan satse pa Cantor-eiendommer ved hjelp av mobile enheter. Cantor har ogsa presset hardt til a popularisere spillspillet – der spillerne kan satse pa spill og stadig skiftende odds av hvilket lag som vinner – som et spill skjer.

Men for det meste har Cantors sportsboker og Colbert blitt kjent for deres vilje til a ta nesten hvilken som helst innsats. De siste Nevada-baserte sportsbokene har de siste arene satt grenser for storrelsen pa innsatsen de er villige til a ta for a redusere eventuelle langsiktige tap. Men Cantor ble en favoritt av profesjonelle spillere – kjent rundt Las Vegas som sharps – for a invitere noen innsats, uansett storrelse. Boksemester Floyd Mayweather tweets ofte bilder av de seksfigurlige spillene han har laget pa M.

Cantor tjenestemenn nektet a kommentere. Ifolge Jerry Markland fra Nevada Gaming Control Board, er undersokelsen pagaende.

Arresteringene kommer i en turbulent tid for sportsspillindustrien. Ifolge National Gambling Impact Study, utgitt i 1999, ble sa mye som $ 380 milliarder innsats ulovlig pa sport hvert ar i USA pa den tiden. Den studien foregar som folge av okningen av nettbasert satsing, som frem til oppror av den foderale regjeringen de siste arene, hadde v rt relativt lett a fa tilgang til amerikanske bettors. Noen industrien anslar na at totalbelopet ulovlig satses landsdekkende pa 500 milliarder dollar.

Mange stater som sliter med forbrytende budsjettkriser har gjort det kjent at de ville stotte lovlig, statlig regulert sportsspill for a bidra til a generere inntekter. I 2009 saksokte New Jersey Justisdepartementet a omintetgjore den faglige amatorbeskyttelsesloven (PASPA), en lov fra 1993 om a forby idrettsspill landsomfattende (fire stater som allerede hadde gjort sportsspill juridisk – Delaware, Montana, Oregon og Nevada – ble bestefar. For tiden tilbyr bare Nevada og Delaware sportsvapen).